Demencia

Por Carlos Alberto Molina Jaro

 

¿Qué es la Demencia?

 

Es un término general para un conjunto de trastornos caracterizados por el deterioro progresivo de funciones cerebrales como la memoria, pensamiento, lenguaje, juicio y la conducta.

 

La demencia disminuye gradualmente la capacidad de una persona para poder realizar sus actividades diarias de forma normal. Y así, la persona afectada va perdiendo autonomía y necesita cada vez más cuidados de parte de sus familiares y de los profesionales de salud.

 

Es común que se usen palabras como “senilidad” o “demencia senil”. Sin embargo, esto hace referencia a la creencia incorrecta de que el deterioro mental es normal con el  envejecimiento. De hecho esta creencia equivocada dificulta aún más el diagnóstico precoz y establecimiento de un plan de tratamiento adecuado.

 

¿Cuál es la causa la Demencia?

 

Al tratarse de un grupo de trastornos, no existe una única causa. De forma general es posible afirmar que la demencia es causada por daños a las células del cerebro. Este daño interfiere con la capacidad de las células cerebrales de comunicarse entre ellas. Cuando esto sucede impide el normal funcionamiento del cerebro.

La mayoría de los tipos de demencia son irreversibles (degenerativas), es decir, que aún no es posible detener o revertir el deterioro.

 

El Alzheimer es el tipo más común de demencia, cuyo origen aún está siendo estudiado. A continuación está la Demencia Vascular, causada por un flujo sanguíneo deficiente hacia el cerebro como en una accidente cerebro vascular.

Otras causas de Demencia incluyen:

 

  • La Demencia de los cuerpos de Lewy
  • Enfermedad de Huntington
  • Lesión cerebral
  • Esclerosis múltiple
  • Infecciones como el VIH/SIDA, la sífilis y la enfermedad de Lyme
  • Mal de Parkinson
  • Enfermedad de Pick

Entre las causas de demencia que se pueden detener o revertir si se detectan a tiempo están:

 

  • Lesión cerebral
  • Tumores del cerebro
  • Abuso de alcohol por tiempo prolongado
  • Alteraciones en los niveles de azúcar, calcio y sodio en la sangre
  • Niveles bajos de vitamina B12
  • Hidrocefalia
  • Uso de ciertos medicamentos, incluyendo la cimetidina y algunos medicamentos para disminuir el colesterol
  • Infecciones del cerebro

 

¿Cuáles son los síntomas de la Demencia?

 

Los síntomas de demencia afectan a:

 

  • El comportamiento emocional o la personalidad
  • El lenguaje
  • La memoria
  • La percepción
  • Pensamiento y juicio

 

Los síntomas tempranos de demencia incluyen:

 

  • Olvidos frecuentes
  • Dificultad para realizar tareas cotidianas y ejecutaban con facilidad en su rutina anteriormente
  • Perderse en rutas familiares
  • Problemas del lenguaje, como recordar el nombre de objetos o personas familiares
  • Perder interés en cosas que previamente disfrutaba
  • Extraviar objetos
  • Cambios de personalidad y pérdida de habilidades sociales

 

Cuando la Demencia avanza los síntomas son más notorios y preocupantes. Incluyen:

 

  • Alteraciones en el sueño, despertarse con frecuencia en la noche
  • Dificultad para realizar tareas básicas, como preparar las comidas, escoger la ropa apropiada, cepillarse los dientes o conducir
  • Alucinaciones, delirios
  • Comportamiento violento
  • Depresión y agitación
  • Mayor dificultad para leer o escribir
  • Falta de juicio y pérdida de la capacidad para reconocer el peligro
  • Uso de palabras erróneas, no pronunciar las palabras correctamente, hablar con frases confusas
  • Escaso contacto social

 

A las personas con demencia grave les resulta imposible:

 

  • Llevar a cabo actividades básicas de la vida diaria, como comer, vestirse y bañarse
  • Reconocer a los miembros de la familia
  • Entender el lenguaje

 

¿A quiénes afecta la Demencia?

La demencia afecta a personas de la tercera edad (mayores de 60 años). Es poco común antes de esa edad. El riesgo de padecer esta enfermedad aumenta a medida que la persona envejece.

 

Debido a que la expectativa de vida a nivel mundial está aumentando, los casos de Demencia también están creciendo.

 

¿Cómo se diagnostica la Demencia?

 

Todavía no existe una prueba específica.

 

Se deben tomar en cuenta los antecedentes médicos, examen físico, pruebas de laboratorio y los cambios característicos en el pensamiento, las funciones cotidianas y el comportamiento asociado con cada tipo de Demencia.

 


¿Cuál es el tratamiento para la Demencia?

De forma general se necesita un equipo de profesionales de salud (Geriatría, Neurología, Psiquiatría, Psicología, Terapia ocupacional, Nutrición) trabajando en conjunto con familiares y cuidadores (por ejemplo para prevenir el estrés del cuidador) para ofrecer calidad de vida (en los casos irreversibles) o para la recuperación del paciente (demencias reversibles).


Referencias:

 

  • Kaplan & Sadock – Compendio de Psiquiatría: Ciencia del comportamiento y psiquiatría clínica. 11ª Edición, 2017.

 

  • Mitchell SL. CLINICAL PRACTICE. Advanced dementia. N Engl J Med. 2015;372(26):2533-2540. PMID: 26107053

www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26107053.

 

Carlos Alberto Molina Jaro
Médico Psiquiatra – Interesado en la difusión de información sobre la Salud Mental

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