Texto por:

Carlos Alberto Molina Jaro
Jamilla Mariana de Oliveira Gonçalves

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¿Qué es la agorafobia?

La agorafobia es un trastorno de ansiedad que se caracteriza por temor intenso a estar en lugares o situaciones como por ejemplo: en medio de multitudes, usar transporte público, etc.

El sujeto agorafóbico piensa que en estas situaciones mencionadas podría ser difícil escapar o podría no disponer de ayuda si se producen síntomas tipo pánico u otros síntomas incapacitantes y vergonzosos.

El término agorafobia es una traducción literal del griego para “temor al mercado público”, y aunque muchos pacientes con agorafobia se sienten incómodos en tiendas y mercados, su verdadero temor es quedarse separado de una fuente de seguridad.

Este trastorno se presenta con mayor frecuencia en la juventud. Las mujeres son las más afectadas.

La Agorafobia asociada al Trastorno de Pánico tiene una prevalencia mundial del 2% (2 personas por cada 100) y la agorafobia no asociada al Pánico alcanza un 0,8%.

 

¿Cuáles son los síntomas de la agorafobia?

La persona con Agorafobia evita lugares o situaciones porque no se siente seguro en sitios públicos. El miedo aumenta en lugares muy concurridos.

Los síntomas más comunes son:

 

  • Temor a estar solo
  • Temor a estar en lugares donde el escape podría ser difícil
  • Sentir miedo a perder el control en un lugar público
  • Depender de otras personas
  • Sentimientos de separación o distanciamiento de los demás
  • Sentimientos de desesperanza
  • Sensación de que el cuerpo es irreal
  • Sensación de que el ambiente es irreal
  • Tener temperamento o agitación inusuales
  • Permanecer en la casa por períodos prolongados

Los síntomas físicos pueden incluir:

  • Dolor torácico
  • Sensación de mareo o desmayo
  • Náuseas o malestar estomacal
  • Corazón acelerado
  • Dificultad para respirar
  • Sudoración
  • Temblor

 

¿Qué causa la agorafobia?

Generalmente la agorafobia ocurre como una complicación del trastorno de pánico que es un trastorno de ansiedad que se manifiesta por momentos de miedo intenso inesperados y recurrentes que alcanzan su intensidad máxima en minutos.

Una minoría de pacientes agorafóbicos no tienen ningún historial de crisis de pánico y en estos casos sus miedos pueden estar relacionados con traumas, enfermedades o situaciones específicas que les causan terror como violencia urbana.

 

¿Cómo se trata la agorafobia?

Es importante aclarar que cuando un paciente presenta ambos trastornos de pánico y agorafobia cada trastorno debe recibir su diagnóstico y tratamiento adecuados.

El diagnóstico y la terapia apropiados requieren una evaluación psiquiátrica para individualizar un plan de tratamiento.

Este tratamiento la mayoría de las veces requiere el uso de:

  • medicamentos
  • psicoterapia

Generalmente la terapia de exposición, donde los pacientes se exponen poco a poco a las situaciones que temen es la forma de intervención más utilizada y puede necesitar la asistencia de un terapeuta durante este proceso.

 

¿El paciente tratado puede desarrollar una vida social y cotidiana sin miedo?

Este es el objetivo de la evolución del tratamiento.

El paciente debe aprender a lidiar con la ansiedad y el temor para volver gradualmente a hacer actividades que ha evitado.

La terapia es fundamental para que el paciente enfrente y entienda sus síntomas y cambie comportamientos que no son saludables.

 

Referencias:

  1. Bandelow B, Michaelis S. Epidemiology of anxiety disorders in the 21st century. Dialogues in Clinical Neuroscience. 2015;17(3):327-335.
  2. Black, Donald W. Texto Introductorio de Psiquiatría. Asociación de Psiquiatría Americana. 2015: 222-224.

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